สาเหตุที่เป็นไปได้ของโรคตับอักเสบลึกลับในเด็กที่ระบุในการศึกษาใหม่ แต่จำเป็นต้องมีการวิจัยเพิ่มเติม

การศึกษาใหม่ขนาดเล็กจากประเทศอิสราเอลอธิบายถึงความเชื่อมโยงที่อาจเกิดขึ้นระหว่างอาการบาดเจ็บที่ตับในเด็กและโรคโควิด-19 เป็นเวลานาน แต่ยังชี้ให้เห็นว่าเรายังไม่ทราบเกี่ยวกับการระบาดของโรคตับอักเสบในเด็ก

ผู้เขียนนำการศึกษาและผู้เชี่ยวชาญเห็นพ้องต้องกันว่า ยังเร็วเกินไปที่จะบอกว่าการติดเชื้อโควิด-19 ก่อนหน้านั้นอยู่เบื้องหลังการเพิ่มขึ้นของกรณีของโรคตับอักเสบในเด็กโดยไม่ทราบสาเหตุหรือไม่

คดีไวรัสตับอักเสบลึกลับ: สิ่งที่เรารู้จนถึงตอนนี้
ตั้งแต่เดือนเมษายน พ.ศ. 2565 เจ้าหน้าที่สาธารณสุขทั่วโลกได้เฝ้าติดตามการระบาดของโรคตับอักเสบเฉียบพลันอย่างลึกลับในเด็ก มีผู้ป่วยอย่างน้อย 290 รายที่อยู่ระหว่างการตรวจสอบในสหรัฐอเมริกา ตามข้อมูลล่าสุดจากศูนย์ควบคุมและป้องกันโรค องค์การอนามัยโลกระบุว่าทั่วโลก มีผู้ป่วยอย่างน้อย 700 รายที่อยู่ภายใต้การสอบสวนใน 34 ประเทศ

สิ่งที่ทำให้กรณีตับอักเสบในเด็กเหล่านี้ลึกลับมากคือไม่มีสาเหตุที่ทราบ โรคตับอักเสบหรือการอักเสบของตับมักเกิดจากการติดเชื้อไวรัส และสาเหตุที่พบบ่อยที่สุดคือไวรัสตับอักเสบ A, B, C, D และ E อย่างไรก็ตาม สิ่งเหล่านี้ไม่ได้อยู่เบื้องหลังการระบาดของโรคตับอักเสบในเด็กทั่วโลก ได้ทำให้นักวิทยาศาสตร์งงงวย

แม้ว่าโรคตับอักเสบในเด็กที่ไม่สามารถอธิบายได้เกิดขึ้นทุกปี แต่จำนวนผู้ป่วยที่ตรวจพบตั้งแต่ฤดูใบไม้ร่วงปี 2564 ได้สร้างความกังวลให้กับเจ้าหน้าที่สาธารณสุขและผู้ปกครอง CDC เพิ่งเผยแพร่บทวิเคราะห์ที่พบว่าระหว่างเดือนตุลาคม พ.ศ. 2564 ถึงมีนาคม พ.ศ. 2565 ไม่มีโรคตับอักเสบหรืออะดีโนไวรัสเพิ่มขึ้นเมื่อเทียบกับระดับก่อนเกิดโรคระบาด แต่ข้อมูลนี้จำกัดแค่ข้อมูลจากสหรัฐฯ และองค์การอนามัยโลกเคยกล่าวไว้ก่อนหน้านี้ว่าประเทศอื่น ๆ มีอัตราการเกิดโรคตับอักเสบในเด็กสูงกว่าปกติโดยไม่ทราบสาเหตุ

จากรายงานผู้ป่วยโรคตับอักเสบในเด็กจำนวน 700 รายทั่วโลก มีเด็กอย่างน้อย 38 รายที่ต้องปลูกถ่ายตับและเสียชีวิต 10 ราย ตาม ข้อมูลล่าสุดจาก WHO

นักวิจัยได้ศึกษาความเชื่อมโยงที่เป็นไปได้ระหว่างการระบาดของโรคตับอักเสบในปัจจุบันกับ SARS-CoV-2 ไวรัสที่ทำให้เกิด COVID-19 รวมถึง adenovirus ซึ่งเป็นกลุ่มของไวรัสทั่วไปที่ทำให้เกิดอาการคล้ายหวัดและไข้หวัดใหญ่ Adenovirus ได้รับการระบุในกรณีไวรัสตับอักเสบในเด็กหลายกรณี แต่โดยปกติแล้วจะไม่ทำให้เกิดโรคตับอักเสบในเด็กที่มีสุขภาพดีตามCDC

นักวิจัยในอิสราเอลตีพิมพ์ผลการวิจัยจากการศึกษาขนาดเล็ก ซึ่งชี้ให้เห็นว่าการติดเชื้อโควิด-19 ก่อนหน้าและผลกระทบต่อระบบภูมิคุ้มกัน อาจมีบทบาทในการแพร่ระบาด การศึกษาในหัวข้อ “การแสดงตับของ COVID-19 เป็นเวลานานในเด็ก” ได้รับการตีพิมพ์ในวารสาร Journal of Pediatric Gastroenterology and Nutrition เมื่อสัปดาห์ที่แล้ว

การศึกษาใหม่นี้พบอะไร
การศึกษานี้อธิบายถึงเด็ก 5 คนในอิสราเอลที่หายจากโรคโควิด-19 และมีอาการตับวายในเวลาต่อมา เป็นชุดกรณีย้อนหลัง ซึ่งหมายความว่าจะมองย้อนกลับไปที่ข้อมูลที่มีอยู่จากผู้ป่วย

“โดยพื้นฐานแล้ว นี่เป็นข้อสังเกตที่เราทำในหนึ่งหรือสองปีที่แล้ว โดยอธิบายถึงประเภทของอาการบาดเจ็บที่ตับที่อาจเกิดจากปรากฏการณ์หลังโควิด” ดร. Orith Waisbourd-Zinman แพทย์ระบบทางเดินอาหารในเด็กที่ศูนย์การแพทย์เด็กชไนเดอร์แห่งอิสราเอลและ หัวหน้านักวิจัยของการศึกษากล่าวกับ TODAY นักวิทยาศาสตร์ระบุในการศึกษานี้ว่าอาการบาดเจ็บที่ตับหลังเกิดโควิด-19 ได้รับการบันทึกไว้อย่างดีในหมู่ผู้ใหญ่ แต่ข้อมูลจากเด็กยังเบาบาง

ผู้ป่วยทั้ง 5 ราย ซึ่งมีอายุระหว่าง 3 เดือนถึง 13 ปี มีอาการบาดเจ็บที่ตับหลังจากฟื้นตัวจากกรณีของ COVID-19 ที่ไม่รุนแรงหรือไม่แสดงอาการ ผู้ป่วยสองรายซึ่งเป็นทารกทั้งสองมีภาวะตับวาย พวกเขาทั้งหมดมีเอนไซม์ตับสูง บ่งบอกถึงการอักเสบหรือความเสียหาย และอาการที่พบบ่อยที่สุดคือดีซ่าน ปวดท้อง คลื่นไส้ และอ่อนแรง

Waisbourd-Zinman ซึ่งกระตุ้นให้นักวิจัยทดสอบแอนติบอดีต่อ SARS-CoV-2 และตรวจหาเชื้อ COVID เป็นเวลานาน

การศึกษาอธิบายประเภทของอาการบาดเจ็บที่ตับที่ “ไม่ได้เกิดจากตัวไวรัสเอง แต่เป็นการตอบสนองต่อภูมิคุ้มกันหลังจากที่ไวรัสหายไป … ซึ่งคล้ายกับปรากฏการณ์ COVID ที่ยาวนานอื่นๆ” Waisbourd-Zinman กล่าว ซึ่งรวมถึงความเหนื่อยล้าเป็นเวลานานหมอกสมอง, อาการทางเดินอาหารและอื่น ๆ.

นักวิทยาศาสตร์ตั้งข้อสังเกตว่าหลังจากฟื้นตัวจาก COVID-19 ระบบภูมิคุ้มกันอาจได้รับการเตรียมให้ตอบสนองต่อการติดเชื้อที่ต่างไปจากเดิมซึ่งนำไปสู่อาการบาดเจ็บที่ตับ

แม้ว่าadenovirus เป็นทฤษฎีชั้นนำWaisbourd-Zinman กล่าวว่าเป็น “ลิงค์ที่อ่อนแอ” มีผู้ป่วยเพียงรายเดียวในการศึกษานี้ที่มีผลตรวจ adenovirus เป็นบวก “แต่เมื่อเราย้อมสีตับสำหรับการปรากฏตัวของ adenovirus มันก็เป็นลบ” เธอกล่าวเสริม ไม่พบ Adenovirus ในตับของผู้ป่วยรายอื่นในการศึกษาเช่นกัน

กลุ่มอาการอักเสบหลายระบบในเด็ก (MIS-C)ภาวะที่อวัยวะและส่วนอื่น ๆ ของร่างกายเกิดการอักเสบ ยังพบในเด็กที่ติดเชื้อโควิดในครั้งก่อน และอาจทำให้เกิดอาการบาดเจ็บที่ตับได้ แต่ผู้ป่วยในการศึกษาไม่ตรงตามเกณฑ์การวินิจฉัยสำหรับ MIS-C

ผู้ป่วย 3 รายในการศึกษานี้ฟื้นตัวจากโรคตับอักเสบด้วยการรักษาโดยใช้สเตียรอยด์ ยกเว้นทารกอายุน้อยสองคนที่มีภาวะตับวายซึ่งจำเป็นต้องทำการปลูกถ่าย Waisbourd-Zinman กล่าวว่าไม่มีผู้ป่วยรายใดที่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกัน COVID-19

นักวิทยาศาสตร์สรุปว่าสาเหตุที่เป็นไปได้ของไวรัสตับอักเสบเฉียบพลันคือ “ปฏิกิริยาภูมิคุ้มกันหลังการติดเชื้อที่คล้ายกับ MIS-C” หรือระบบภูมิคุ้มกันผิดปกติหลังจากการติดเชื้อโควิด-19 “การทำให้ระบบภูมิคุ้มกันของสารติดเชื้ออื่นๆ เช่น อะดีโนไวรัส .”

โควิดระยะยาวอาจจะใช่หรือไม่ใช่คำตอบ
โดยรวมแล้ว คณะลูกขุนยังคงตัดสินว่าโควิด-19 สามารถกระตุ้นการตอบสนองทางภูมิคุ้มกันที่นำไปสู่โรคตับอักเสบเฉียบพลันรุนแรงในเด็กได้หรือไม่

ไม่ใช่ผู้เชี่ยวชาญทุกคนที่เชื่อมั่นในการศึกษานี้ ซึ่งมีข้อจำกัดหลายประการ ประการแรก ขนาดกลุ่มตัวอย่างมีขนาดเล็กมากและการศึกษาเป็นแบบเชิงสังเกต มันไม่ได้ตรวจสอบกลไกของการบาดเจ็บที่ตับในระดับโมเลกุล ดังนั้นจึงอาจเร็วเกินไปที่จะแยกแยะปัจจัยอื่นๆ นอกจากนี้ กรณีที่เกิดขึ้นระหว่างเดือนธันวาคม 2020 ถึงกันยายน 2564 ก่อนการระบาดในปัจจุบัน

ดร. ริมา ฟาวาซ แพทย์ระบบทางเดินอาหารในเด็กที่ Yale Medicine ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษาวิจัยกล่าวว่า “การติดเชื้อไวรัสใดๆ ก็ตามสามารถทำให้ระบบภูมิคุ้มกันของคุณมีปฏิกิริยาที่แปลกหรือผิดปกติได้ … นี่ไม่ใช่กรณีเฉพาะสำหรับ COVID-19 บอก TODAY

ตับเป็นอวัยวะที่มีความยืดหยุ่นสูง ดังนั้นเมื่อพูดถึงอาการบาดเจ็บที่ตับ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในเด็กที่มีสุขภาพดี “มักมีปัจจัยจูงใจ” ดร. Michael Wilsey รองประธานแผนกระบบทางเดินอาหารที่โรงพยาบาลเด็ก Johns Hopkins All ในฟลอริดา ซึ่งไม่ได้มีส่วนร่วมในการศึกษานี้บอก TODAY เป็นปัจจัยก่อนการติดเชื้อ COVID-19, อะดีโนไวรัส, องค์ประกอบทางพันธุกรรมหรือการรวมกันของสิ่งเหล่านี้หรือไม่? เราแค่ไม่รู้

เป็นที่น่าสังเกตว่าผู้ป่วยรายหนึ่งในการศึกษานี้ได้รับการวินิจฉัยว่าเป็นโรคเม็ดเลือดขาวเม็ดเลือดขาว (HLH) ซึ่งเป็นกลุ่มอาการอักเสบที่เป็นระบบ ซึ่ง Fawaz กล่าวว่าสามารถทำให้คุณมีปฏิกิริยาภูมิคุ้มกันที่ผิดปกติและทำให้เกิดการตอบสนองต่อการอักเสบที่ร้ายแรงถึงชีวิตได้เป็นเวลานาน

แม้ว่าปัญหาที่พบบ่อยในผู้ป่วยเหล่านี้คือการติดเชื้อโควิดก่อน แต่อาจมีสาเหตุทั่วไปอีกประการหนึ่งที่นักวิจัยยังไม่สามารถระบุได้ผ่านการทดสอบที่มีอยู่

“คนเหล่านี้อาจเป็นผู้ป่วยที่มีความเสี่ยงด้วยเหตุผลที่เราไม่เข้าใจอย่างถ่องแท้ในการพัฒนาอาการบาดเจ็บที่ตับหลังเกิดโควิด” วิลซีย์กล่าว “เราทดสอบทุกสิ่งที่เรารู้เพื่อทดสอบ”

ผู้เชี่ยวชาญและผู้เขียนศึกษาเห็นพ้องกันว่าจำเป็นต้องมีข้อมูลและการวิจัยมากขึ้นเพื่อทำความเข้าใจกรณีไวรัสตับอักเสบในเด็กที่ลึกลับเหล่านี้อย่างถ่องแท้ และการเชื่อมโยงที่เป็นไปได้กับ COVID ที่ยาวนาน

บรรทัดล่าง: อย่าตกใจ
อีกสิ่งหนึ่งที่ผู้เชี่ยวชาญเห็นพ้องต้องกันก็คือไม่จำเป็นต้องตื่นตระหนก โรคตับอักเสบเฉียบพลันยังค่อนข้างหายาก “ฉันจะรับรองผู้ปกครองว่าพวกเขาไม่ควรเครียด” Waisbourd-Zinman กล่าว

ถ้าคุณลูกติดโควิด-19ไม่ได้หมายความว่าพวกเขาจะเป็นโรคตับอักเสบ พ่อแม่ไม่จำเป็นต้องมองหาปัญหาเกี่ยวกับตับในเชิงรุกหรือขอให้แพทย์ตรวจตับหลังจากที่ลูกหายดีแล้ว Waisbourd-Zinman กล่าว

แต่สิ่งสำคัญคือต้องรู้วิธีรับรู้อาการของโรคตับอักเสบ อาการเหล่านี้รวมถึงอาการตัวเหลืองหรือผิวและตาเหลือง ปวดท้อง ปัสสาวะสีเข้ม อุจจาระสีอ่อน คลื่นไส้ ปวดข้อ มีไข้ และเมื่อยล้า

แม้ว่าการศึกษานี้อาจทำให้เรามีคำถามมากกว่าคำตอบ แต่ก็เป็นขั้นตอนในทิศทางที่ถูกต้องอย่างแน่นอน “โดยพื้นฐานแล้วนี่คือสิ่งที่เราคาดหวัง: เพื่อรวบรวมข้อมูลเพิ่มเติมเพื่อให้เราสามารถศึกษากลไกเพิ่มเติมและทำความเข้าใจโรคนี้” Waisbourd-Zinman กล่าว