ศรีลังกา: ‘ฉันไม่สามารถซื้อนมให้ลูกได้’

กลิ่นแรกที่คุณสัมผัสได้คือ ข้าวหุงใหม่ ถั่วเลนทิล และผักโขม เสิร์ฟในทัพพีจากหม้อนึ่ง
หลายสิบครอบครัว รวมถึงมารดาที่มีเด็กทารก ต่างต่อแถวกันด้วยจานเพื่อเสิร์ฟอาหารที่น่าจะเป็นมื้อเดียวของพวกเขาในวันนั้น

“เรามาที่นี่เพราะเราหิว” จันดริกา มาเนล คุณแม่ลูกสี่กล่าว

ขณะที่เธอนวดข้าวด้วยมือ คลุกกับถั่วเลนทิลและผักโขม ก่อนป้อนให้ลูกคนหนึ่งของเธอ เธออธิบายว่าแม้แต่การซื้อขนมปังก็ยังยาก

“มีหลายครั้งที่ฉัน [ให้] นมและข้าวแก่พวกเขา แต่เราไม่ได้ปรุงผักเลย มันแพงเกินไป”

ทุนสำรองเงินตราต่างประเทศที่หมดลงและอัตราเงินเฟ้อที่เพิ่มสูงขึ้นได้ทำลายล้างเศรษฐกิจของศรีลังกาในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา ประธานาธิบดีโกตาบายา ราชปักษา ผู้ซึ่งผลักดันการลดหย่อนภาษีที่ทำให้คลังของรัฐหดตัว และยืมเงินจำนวนมากจากจีนเพื่อเป็นทุนสนับสนุนโครงการโครงสร้างพื้นฐานที่มีความทะเยอทะยาน ถูกตำหนิสำหรับวิกฤตนี้ การระบาดใหญ่ที่กระทบการท่องเที่ยว และสงครามในยูเครน ซึ่งทำให้ราคาน้ำมันพุ่งสูงขึ้น ทำให้สถานการณ์แย่ลงไปอีก

แต่ตอนนี้ ศรีลังกากำลังเผชิญกับวิกฤตด้านมนุษยธรรม กองทุนเพื่อเด็กแห่งสหประชาชาติ (ยูนิเซฟ) ได้บอกกับบีบีซี

องค์กรพบว่า 70% ของครอบครัวในประเทศได้ลดอาหารลงตั้งแต่ต้นปี และสต็อกเชื้อเพลิงและยาจำเป็นก็หมดลงอย่างรวดเร็วเช่นกัน

‘ลูกๆ ของฉันน่าสงสาร’
นี่เป็นครั้งแรกที่คุณ Manel มาเยี่ยมครัวในชุมชน เนื่องจากเธอพบว่าทางเลือกต่างๆ ของเธอหมดไป: “ค่าครองชีพสูงมาก เรากำลังกู้เงินเพื่อเอาชีวิตรอด”

ห้องครัวมีอายุหนึ่งเดือน – บาทหลวงโมเสส อาคาช เริ่มครัวในโถงโบสถ์ในโคลัมโบ หลังจากพบกับแม่เลี้ยงเดี่ยวที่อาศัยขนุนอยู่สามวัน

ซาน่าและลูกสามคนของเธอเป็นหนึ่งในหลายร้อยคนที่มาเยี่ยมครัวชุมชน
ศิษยาภิบาลโมเสสกล่าวว่า “เราได้คนที่ไม่ได้กินข้าวจานที่สองในช่วงสี่เดือนที่ผ่านมา

จากการประมาณการของเขา จำนวนคนที่เข้าคิวรออาหารเพิ่มขึ้นจาก 50 คนเป็นมากกว่า 250 คนต่อวัน ไม่น่าแปลกใจเลยที่ราคาอาหารในศรีลังกาเพิ่มขึ้น 80% ในเดือนมิถุนายนเพียงเดือนเดียว

“ฉันเห็นเด็กจำนวนมากโดยเฉพาะอย่างยิ่ง ส่วนใหญ่ขาดสารอาหาร” เขากล่าว

‘อยู่ในรถสองวันเพื่อซื้อน้ำมัน’
อะไรอยู่เบื้องหลังปัญหาการขาดแคลนน้ำมันของศรีลังกา?
ไม่มียาสำหรับเด็กในระบบสุขภาพทรุดโทรม
Sahna วัย 34 ที่ตั้งครรภ์ซึ่งใช้ชื่อจริงเพียงอย่างเดียวก็อยู่ในคิวพร้อมกับลูกเล็กๆ สามคนของเธอเช่นกัน เธอครบกำหนดในเดือนกันยายนและกังวลเกี่ยวกับอนาคต

“ลูกๆ ของฉันน่าสงสาร พวกเขากำลังทุกข์ทรมานในทุกวิถีทาง ฉันไม่สามารถแม้แต่จะซื้อบิสกิตหรือนมสักห่อให้ลูกๆ ของฉันได้”
การเปลี่ยนแปลงราคาขายปลีกสินค้าในศรีลังกา

การนำเสนอพื้นที่สีขาว
สามีของ Sahna ซึ่งเป็นลูกจ้าง มีรายได้เพียง 10 เหรียญสหรัฐ (8.20 ปอนด์) ต่อสัปดาห์เพื่อเลี้ยงดูทุกคนในครอบครัว

“ผู้นำของเรามีชีวิตที่ดีขึ้น ถ้าลูกๆ ของพวกเขามีความสุข ทำไมลูกของฉันจะทำไม่ได้” เธอถาม.

วิกฤตด้านมนุษยธรรมที่กำลังจะเกิดขึ้น
เมื่อถึงเวลาที่ลูกของ Sahna เกิด สิ่งต่างๆ คาดว่าจะแย่ลงไปอีก

นายกเทศมนตรีกรุงโคลัมโบเพิ่งกล่าวว่าเมืองหลวงมีอาหารเพียงพอจนถึงเดือนกันยายนเท่านั้น

เนื่องจากขาดแคลนเชื้อเพลิงและก๊าซหุงต้ม และไฟฟ้าดับทุกวัน ครอบครัวจึงไม่สามารถเดินทางไปซื้ออาหารสดหรือเตรียมอาหารร้อนได้

คริสเตียน สคูก ตัวแทนยูนิเซฟ กล่าวว่า ครอบครัวไม่สามารถซื้อของที่เคยซื้อได้ พวกเขากำลังลดอาหาร ลดอาหารที่มีคุณค่าทางโภชนาการ ดังนั้นเราจึงต้องตกอยู่ในสถานการณ์ที่ภาวะทุพโภชนาการเป็นปัญหาใหญ่อย่างแน่นอน ศรีลังกา.

“เรากำลังพยายามหลีกเลี่ยงวิกฤตด้านมนุษยธรรม เรายังไม่ถึงจุดที่เด็กๆ กำลังจะตาย ซึ่งเป็นสิ่งที่ดี แต่เราจำเป็นต้องได้รับการสนับสนุนอย่างเร่งด่วนเพื่อหลีกเลี่ยงปัญหานั้น”

ยูนิเซฟได้ขอความช่วยเหลือทางการเงินอย่างเร่งด่วน เพื่อรักษาเด็กหลายพันคนที่ขาดสารอาหารเฉียบพลัน และเพื่อช่วยเหลือผู้ป่วยปฐมภูมิอีกนับล้านคน

อัตราการขาดสารอาหารเฉียบพลันอาจเพิ่มขึ้นจาก 13% เป็น 20% โดยจำนวนเด็กที่ขาดสารอาหารขั้นรุนแรง ซึ่งปัจจุบันอยู่ที่ 35,000 คน เพิ่มขึ้นเป็นสองเท่า ดร.เรนูกา จายาทิสซา ประธานสมาคมโภชนาการการแพทย์ศรีลังกากล่าว

วิกฤตครั้งนี้ทำให้เกิดความรู้สึกเป็นน้ำหนึ่งใจเดียวกัน ผู้คนมักพึ่งพาความเมตตาจากคนแปลกหน้า แต่แม้กระทั่งความเมตตาและความหวังก็กลายเป็นสินค้าล้ำค่า

นพ.สมาน คูมารา จากโรงพยาบาลคาสเซิลสตรีทในเมืองโคลัมโบ กล่าวว่า หากไม่ใช่เพราะความปรารถนาดีของผู้บริจาค ผู้ป่วยของเขา ซึ่งก็คือทารกแรกเกิดตัวน้อยๆ จะมีความเสี่ยงสูง

เขากล่าวว่าขณะนี้โรงพยาบาลของเขา “ต้องพึ่งพาเงินบริจาคทั้งหมด” สำหรับยาและอุปกรณ์ที่จำเป็น และเรียกร้องให้ผู้บริจาคจำนวนมากขึ้นออกมาข้างหน้า เนื่องจากชีวิตของผู้ป่วยตกอยู่ในอันตราย

นพ.สมาน กุมารา กล่าวว่า โรงพยาบาลของเขาพึ่งพาเงินบริจาคทั้งหมดเพื่อให้วิ่งต่อไปได้
กลับมาที่ครัวของชุมชน จันดริกากำลังตักอาหารชิ้นสุดท้ายเข้าปากลูกชายของเธอ

“วันที่ดีที่สุดของฉันจบลงแล้ว แต่ลูกๆ ของเรายังมีเวลารออยู่ข้างหน้าอีกมาก” เธอกล่าว

“ฉันไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นเมื่อพวกเขาโตขึ้น”