มลพิษทางอากาศมีอิทธิพลต่อการพัฒนาสมองเด็ก

มลพิษทางอากาศสามารถมีอิทธิพลต่อปัญหาพฤติกรรมในวัยเด็กและแม้แต่ไอคิว การได้รับมลพิษทางอากาศทั้งก่อนคลอดและหลังคลอดสามารถเป็นอันตรายต่อเด็กได้ เด็กที่มารดาได้รับไนโตรเจนไดออกไซด์สูงขึ้นในระหว่างตั้งครรภ์ การสัมผัสมลพิษทางอากาศที่มีอนุภาคขนาดเล็กสูงขึ้นเมื่อเด็กอายุ 2 ถึง 4 ปีมีความสัมพันธ์กับพฤติกรรมและประสิทธิภาพทางปัญญาของเด็กที่แย่ลง

แม้แต่ในเมืองอย่างซีแอตเทิลหรือซานฟรานซิสโกซึ่งมีการจราจรหนาแน่นแต่ที่ระดับมลพิษยังค่อนข้างต่ำ เด็กที่มีโอกาสได้รับ NO 2 ก่อนคลอดสูงกว่า จะมีปัญหาด้านพฤติกรรมมากขึ้น โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อสัมผัสกับ NO 2ในครั้งแรกและ ไตรมาสที่สอง การศึกษาใช้แบบจำลองระดับมลพิษทางอากาศที่ล้ำสมัยในสหรัฐอเมริกาในช่วงเวลาและพื้นที่ที่พัฒนาขึ้น นักวิจัยสามารถประเมินความเสี่ยงของมารดาและเด็กแต่ละคนในระหว่างช่วงตั้งครรภ์และวัยเด็กโดยใช้ข้อมูลที่อยู่ของผู้เข้าร่วม