ทำไมรัสเซียโจมตีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่ใหญ่ที่สุดของยูเครน

โลกส่วนใหญ่ตอบสนองด้วยความตกใจและสยดสยองในเย็นวันพฤหัสบดี เมื่อมีข่าวออกมาว่ารัสเซียกำลังโจมตีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ที่ใหญ่ที่สุดในยุโรป ซึ่งเป็นส่วนหนึ่งของการโจมตียูเครน

การโจมตีที่ไม่เคยเกิดขึ้นมาก่อนได้รับการประณามจากเจ้าหน้าที่ของรัฐในยูเครนและพันธมิตรตะวันตก “เรากำลังออกคำเตือน ไม่มีประเทศใดเคยยิงที่บล็อกนิวเคลียร์ ยกเว้นรัสเซีย” ประธานาธิบดีโวโลดีมีร์ เซเลนสกี ยูเครนกล่าวในแถลงการณ์ทางวิดีโอ “เป็นครั้งแรกในประวัติศาสตร์ของเรา ในประวัติศาสตร์ของมนุษยชาติ ประเทศผู้ก่อการร้ายได้เปลี่ยนกลับเป็นก่อการร้ายด้วยอาวุธนิวเคลียร์”

นายบอริส จอห์นสัน นายกรัฐมนตรีอังกฤษ กล่าวว่า “การกระทำโดยประมาท” ของประธานาธิบดีรัสเซีย วลาดิมีร์ ปูติน อาจ “คุกคามความปลอดภัยของยุโรปทั้งหมดโดยตรง” ประธานาธิบดีไบเดนเรียกร้องให้รัสเซียยุติปฏิบัติการทางทหารในบริเวณดังกล่าว

สำหรับผู้ที่สงสัยว่าเหตุใดการโจมตีจึงเกิดขึ้น อะไรทำให้มีความเสี่ยงและผลกระทบที่อาจเกิดขึ้น นี่คือภาพรวมของข้อเท็จจริงที่สำคัญ

การโจมตีเกิดขึ้นเมื่อไหร่และที่ไหน?
โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ Zaporizhzhia ตั้งอยู่ในเมือง Enerhodar ทางตะวันออกเฉียงใต้ของยูเครน กองทัพรัสเซียปิดล้อมสถานที่ดังกล่าวในช่วงเช้าของวันศุกร์ตามเวลาท้องถิ่น

หลังการต่อสู้หลายชั่วโมง มีรายงานว่ากองทหารรัสเซียเข้าควบคุมโรงงาน

มันมีผลกระทบร้ายแรงหรือไม่?
โชคดีที่ไม่ – อย่างน้อยก็ยังไม่ได้ อาคารที่โดนโจมตีไม่ใช่เครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ และไฟที่ปลอกกระสุนเริ่มดับภายในไม่กี่ชั่วโมง

“ดูเหมือนว่า [รัสเซีย] ต้องการยึดโรงงานดังกล่าว แต่พวกเขาไม่ได้พยายามที่จะทำลายโรงไฟฟ้านิวเคลียร์” Matthew Bunn ผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายนิวเคลียร์และศาสตราจารย์ที่ Harvard Kennedy School กล่าวกับ Yahoo News “พวกเขาไม่ได้ปลอกเปลือกเครื่องปฏิกรณ์เอง พวกเขากำลังทำการดับเพลิงนอกโรงงานพร้อมกับชาวยูเครน”

ทำไมรัสเซียโจมตีโรงไฟฟ้า?
รัสเซียได้เปิดฉากการบุกรุกเต็มรูปแบบของยูเครนโดยมีเป้าหมายที่ระบุไว้ในการกำจัดรัฐบาลของตน เห็นได้ชัดว่าต้องการควบคุมระบบการผลิตพลังงานของยูเครน ซึ่งจะให้อำนาจในการปิดไฟฟ้าให้กับชาวยูเครนหลายล้านคน ยูเครนได้รับ พลังงาน 25%จากโรงงาน Zaporizzhia

“มันเป็นเป้าหมายเชิงกลยุทธ์ที่ชัดเจน” บันน์กล่าว “และอยู่ริมฝั่งแม่น้ำ Dnipro ซึ่งแบ่งยูเครนออกเป็นสองส่วน ดังนั้นจึงเป็นที่ตั้งทางยุทธศาสตร์เช่นกัน ฉันเดาว่าพวกเขายึดมันด้วยเหตุผลนั้น ไม่ใช่เพราะพวกเขาต้องการทำให้เกิดการปลดปล่อยกัมมันตภาพรังสีครั้งใหญ่”

การโจมตีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ถือเป็นอาชญากรรมสงครามหรือไม่?
สหประชาชาติระบุว่าการกำหนดเป้าหมายไปที่พลเรือนถือเป็นอาชญากรรมสงคราม สหรัฐอเมริกาและประเทศอื่น ๆ ได้วิพากษ์วิจารณ์รัฐบาลรัสเซียสำหรับการโจมตีเป้าหมายพลเรือนในยูเครน เช่น การวางระเบิดอาคารอพาร์ตเมนต์ อัยการศาลอาญาระหว่างประเทศได้เปิดการสอบสวนอาชญากรรมสงครามที่อาจเกิดขึ้นในยูเครน

การโจมตีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์โดยเฉพาะถือเป็นการละเมิดข้อตกลงที่รัสเซียเป็นภาคี “ประเทศสมาชิกของสำนักงานพลังงานปรมาณูระหว่างประเทศ ซึ่งรวมถึงรัสเซีย ได้ตกลงอย่างเป็นเอกฉันท์เมื่อหลายปีก่อนว่าการโจมตีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เป็นการละเมิดกฎบัตรสหประชาชาติและกฎบัตรของสำนักงานพลังงานปรมาณูสากล” บุนน์ กล่าว

บุนน์กล่าวว่าเขาคงเดาได้ว่ารัสเซียจะเถียงว่าไม่ได้โจมตีโรงงาน มีแต่กองกำลังทหารที่อยู่ใกล้เท่านั้น แต่เขาเสริมว่า “เป็นการเสี่ยงอย่างยิ่งที่จะเข้าไปผจญเพลิงนอกโรงไฟฟ้านิวเคลียร์”

รัสเซียปิดอำนาจให้ยูเครนหรือไม่?
ยังไม่มี และผู้เชี่ยวชาญไม่แน่ใจว่าทำไม นี่เป็นโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งที่สองในยูเครนที่รัสเซียยึดได้ ครั้งแรกถ่ายเมื่อสัปดาห์ที่แล้วเมื่อรัสเซียถูกยึดครองโรงไฟฟ้านิวเคลียร์เชอร์โนบิล ทางตอนเหนือของยูเครน สถานที่นั้นเคยเป็นที่ตั้งของการล่มสลายในปี 1986 ทำให้เกิดการปลดปล่อยกัมมันตภาพรังสีขนาดใหญ่ที่นำไปสู่ประมาณ 20,000 เคสของมะเร็งต่อมไทรอยด์

เชอร์โนบิลยังเปิดดำเนินการอยู่ อย่างไรก็ตาม รัสเซียยึดได้โดยใช้กำลังภาคพื้นดินเท่านั้น ไม่มีระเบิดเข้ามาเกี่ยวข้อง

“ในขณะนี้ เช่นเดียวกับสถานที่เชอร์โนบิล เรามีสถานการณ์แปลก ๆ ที่รัสเซียเป็นผู้รับผิดชอบโรงงานโดยรวม แต่ยูเครนยังคงใช้งานระบบเครื่องปฏิกรณ์ต่อไป” บันน์กล่าว

ความเสี่ยงของการโจมตีโรงงานนิวเคลียร์คืออะไร?
หากระเบิดกระทบหนึ่งในหกเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ของ Zaporizhzhia ก็อาจทำให้เกิดการระเบิดหรือจุดชนวนให้เกิดการล่มสลายที่กระจายสารกัมมันตภาพรังสีออกไปในวงกว้าง แม้ว่าระเบิดจะไม่กระทบเครื่องปฏิกรณ์โดยตรง แต่เครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ยังเป็นโครงสร้างที่ละเอียดอ่อนซึ่งจำเป็นต้องดำเนินการและบำรุงรักษาอย่างระมัดระวังเพื่อหลีกเลี่ยงอุบัติเหตุ ซึ่งอาจเป็นเรื่องยากหากพวกมันกลายเป็นสนามรบ ผู้เชี่ยวชาญกล่าว

Ed Lyman ผู้อำนวยการด้านความปลอดภัยพลังงานนิวเคลียร์ของ Union of Concerned Scientists กล่าวว่า “โรงงานเหล่านี้ไม่ได้ออกแบบมาให้สามารถทนต่อความเสียหายที่อาจเป็นผลมาจากการโจมตีทางทหารได้”

หากเกิดการล่มสลายใด ๆ ผู้อยู่อาศัยในชุมชนโดยรอบอาจได้รับสารกัมมันตภาพรังสีที่เป็นอันตราย “คุณอาจมีการระเบิดหรือเหตุการณ์อื่น ๆ ที่โครงสร้างการกักกันของเครื่องปฏิกรณ์ถูกทำลายและวัสดุกัมมันตภาพรังสีเข้าสู่สิ่งแวดล้อม” Lyman กล่าว

การสูดดมสารกัมมันตรังสีสามารถก่อมะเร็งได้ในระดับต่ำ และในระดับสูงสามารถฆ่าคนได้ภายในไม่กี่วันหรือหลายสัปดาห์ อาจต้องใช้เวลาหลายทศวรรษกว่ารังสีจะหมุนเวียนออกจากสิ่งแวดล้อม

มีใครเคยทิ้งระเบิดโรงไฟฟ้านิวเคลียร์มาก่อนหรือไม่?
“นี่เป็นครั้งแรกที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ของพลเรือนถูกโจมตีโดยทหาร” บุนน์กล่าว แต่เขาเสริมว่าคำว่า “ปฏิบัติการ” เป็นกุญแจสำคัญอิสราเอลถูกทิ้งระเบิดเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ของอิรักในปี 1981 ก่อนเริ่มดำเนินการ อิสราเอลยังได้ทิ้งระเบิดเครื่องปฏิกรณ์ก่อนปฏิบัติการในซีเรียในปี 2550 อิหร่านก็วางระเบิดเครื่องปฏิกรณ์ก่อนปฏิบัติการในอิรักในช่วงสงครามอิหร่าน-อิรักเช่นเดียวกัน

ความเสี่ยงอย่างต่อเนื่องคืออะไร?
นอกเหนือจากความเป็นไปได้ที่การต่อสู้ที่เชอร์โนบิลหรือซาโปริซเซียในอนาคตอาจก่อให้เกิดการปล่อยรังสีโดยไม่ได้ตั้งใจ ยังมีโอกาสที่การต่อสู้ที่คล้ายกันอาจเกิดขึ้นที่โรงงานที่มีความอ่อนไหวอื่น ๆ ในยูเครน เช่น โรงงานเคมี

“มีโรงไฟฟ้านิวเคลียร์อื่นๆ ในยูเครนที่อ่อนแอกว่ามากในแง่ของการจัดการด้านความปลอดภัย … [ที่] เปลือกหลงทางสามารถสร้างความเสียหายได้มากกว่ามาก” บันน์กล่าว

แต่เขาเสริมว่า ความเสี่ยงที่น่าจะเป็นไปได้มากที่สุดสำหรับชาวยูเครนคือความเสี่ยงทั่วไปของสงคราม รวมถึงโรงไฟฟ้าที่ใช้งานไม่ได้

อะไรคือความหมายสำหรับพลังงานนิวเคลียร์ในสหรัฐอเมริกาและยุโรป?
พลังงานนิวเคลียร์มีส่วนทำให้เกิดการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศน้อยกว่าการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล เช่น ถ่านหิน น้ำมัน และก๊าซธรรมชาติ เป็นหนึ่งในแหล่งพลังงานที่สะอาดที่สุด พร้อมด้วยพลังงานแสงอาทิตย์ ลม และไฟฟ้าพลังน้ำ (ในระดับที่น้อยกว่า) อย่างไรก็ตาม ความเสี่ยงของอุบัติเหตุนิวเคลียร์ทำให้การสร้างและประกันโรงไฟฟ้านิวเคลียร์มีราคาแพงกว่า และความกลัวต่อความเสี่ยงเหล่านั้นจะเพิ่มการคัดค้านของสาธารณชนต่อโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ โดยพื้นฐานแล้ว สหรัฐฯ ได้หยุดสร้างโรงไฟฟ้านิวเคลียร์แห่งใหม่ในปี 1970 และเยอรมนีและญี่ปุ่นได้ยุติการใช้พลังงานปรมาณูตั้งแต่เหตุการณ์โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ฟุกุชิมะ ไดอิจิ พ.ศ. 2554 ในเมืองโอคุมะ ประเทศญี่ปุ่น

แม้ว่าโรงไฟฟ้านิวเคลียร์ในประเทศเหล่านี้ไม่น่าจะถูกโจมตีจากรัฐบาลต่างประเทศ แต่ก็เป็นไปได้ที่ผู้ก่อการร้ายสามารถกำหนดเป้าหมายไซต์เหล่านั้นได้ ทั้งปฏิกิริยาของสาธารณชนต่อภัยคุกคามนั้น และค่าใช้จ่ายเพิ่มเติมที่อาจเกิดขึ้นจากการพยายามออกแบบเครื่องปฏิกรณ์นิวเคลียร์ใหม่ให้ทนต่อการโจมตี อาจขัดขวางการขยายตัวของพลังงานนิวเคลียร์ในอนาคตเพื่อต่อสู้กับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

การโจมตีเมื่อวันพฤหัสบดี Lyman กล่าวว่า “ทำให้เกิดสถานการณ์จริงที่บางคนไตร่ตรอง แต่ไม่ใช่จริงๆ: ศักยภาพที่โรงไฟฟ้านิวเคลียร์ในประเทศที่สงบสุขอาจเป็นเรื่องของการปฏิบัติการทางทหารและอาจถูกยึดครองโดยอำนาจที่เป็นศัตรู ”

Posted in new