การระบาดของโรคโปลิโอในสหราชอาณาจักร ‘เป็นราคาของเราสำหรับการหมกมุ่นอยู่กับ Covid’

การให้ความสำคัญกับการกระทุ้ง Covid สำหรับเด็กมากเกินไปทำให้การฉีดวัคซีนตามปกติอื่น ๆ ถูกลดลำดับความสำคัญตามกลุ่มรัฐสภาทุกฝ่าย (APPG) ในการตอบสนองต่อการระบาดใหญ่

เอสเธอร์ แมคเวย์ ประธานร่วมของกลุ่ม เขียนให้กับเดอะเทเลกราฟเตือนว่าการระบาดใหญ่ครั้งนี้เห็น “เงื่อนไขหนึ่งที่มีความสำคัญเหนือสิ่งอื่นใด รวมถึงการฉีดวัคซีนช่วยชีวิตสำหรับโรคในวัยเด็ก”

อดีตรัฐมนตรีกระทรวงแย้งว่าการกลับมาของโปลิโอในสหราชอาณาจักร “อาจเป็นตัวอย่างล่าสุดว่าวิธีการนี้สร้างความเสียหายหลักประกันที่หลีกเลี่ยงไม่ได้โดยสิ้นเชิง”

เธอเสริมว่า ถึงเวลาแล้วที่เรายอมรับว่าการรักษาของเราแย่กว่าโรคนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็ก”

เมื่อเดือนที่แล้ว เจ้าหน้าที่สาธารณสุขเตือนว่าโรคโปลิโอกำลังแพร่กระจายในสหราชอาณาจักรเป็นครั้งแรกในรอบเกือบ 40 ปีเนื่องจากพวกเขาได้ประกาศเหตุการณ์ระดับชาติและเรียกร้องให้ผู้คนตรวจสอบให้แน่ใจว่าพวกเขาได้รับการฉีดวัคซีน

สหราชอาณาจักรได้รับการประกาศปลอดโรคโปลิโอในปี 2546 โดยพบผู้ป่วยรายสุดท้ายในปี 2527 ทำให้การระบาดครั้งใหม่เป็นเหตุการณ์การแพร่เชื้อครั้งแรกนับตั้งแต่ทศวรรษ 1980

สำนักงานสุขภาพและความมั่นคงแห่งสหราชอาณาจักร (UKHSA) กล่าวว่ามีการตรวจพบไวรัสโปลิโอในน้ำเสียจากลอนดอนเหนือและตะวันออกในเดือนกุมภาพันธ์

แม้ว่าปกติจะไม่เป็นปัญหา แต่สายพันธุ์เดียวกันที่กลายพันธุ์ถูกหยิบขึ้นมาอีกครั้งในเดือนเมษายนและพฤษภาคม บ่งชี้ว่ามีการแพร่กระจายอย่างต่อเนื่องระหว่างบุคคลในช่วงหลายเดือนซึ่งทำให้ไวรัสพัฒนาได้

เด็ก ๆ ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคโปลิโอเป็นประจำ แต่ตัวเลขอย่างเป็นทางการแสดงให้เห็นว่าเด็กหลายพันคนทั่วอังกฤษไม่ได้รับการคุ้มครองอย่างเต็มที่ เด็กประมาณ 14.7% (101,737) ในอังกฤษอายุ 5 ขวบไม่ได้รับยากระตุ้นโปลิโอภายในวันเกิดปีที่ 5 ของพวกเขาในปี 2020-21 ประมาณหนึ่งในสามของเด็กอายุ 5 ขวบที่ไม่มีการป้องกันเหล่านี้ – 34,105 – อยู่ในลอนดอน

ประมาณหนึ่งในห้าของเด็กอายุ 10 ปีในอังกฤษไม่ได้รับการสนับสนุนสำหรับวัยรุ่นในปีการศึกษา 2020-21 ตามข้อมูลของ UKHSA (123,132 จากทั้งหมด 625,379 รายการ)

Ms McVey กล่าวว่ากรณีของโรคโปลิโอเป็น “การพัฒนาที่น่าเป็นห่วง” แต่ “ไม่น่าแปลกใจสำหรับผู้เชี่ยวชาญจำนวนมากที่ได้รับคำเตือนถึงผลที่ไม่ได้ตั้งใจจากการมุ่งเน้นที่แคบของเราใน Covid-19”

เธอกล่าวต่อไปว่า: “ฤดูร้อนที่แล้ว เราได้รับการเตือนเป็นพิเศษว่าเด็กๆ ไม่ได้รับวัคซีนที่สำคัญสำหรับโรคมะเร็ง เยื่อหุ้มสมองอักเสบ และภาวะร้ายแรงอื่นๆ เช่น โปลิโอ ตอนนี้เรากำลังจ่ายราคาของการครอบงำจิตใจ Covid ทั่วโลกหรือไม่”

น.ส.แมคเวย์กล่าวว่าการสอบสวนโควิดต้องตรวจสอบผลกระทบจากโรคระบาดที่มีต่อการฉีดวัคซีนตามปกติของเด็กและผลกระทบระยะยาวต่อสุขภาพของพวกเขา

ฤดูร้อนที่แล้ว ที่ปรึกษารัฐบาลเตือนว่า “ความเหนื่อยล้าจากการฉีดวัคซีน” อาจทำให้เด็กลดลงอย่างรวดเร็ว

รายงานการประชุมของคณะกรรมการร่วมด้านการฉีดวัคซีนและการสร้างภูมิคุ้มกันเปิดเผยว่าจำนวนเด็กที่ได้รับการฉีดวัคซีนป้องกันโรคต่างๆ เช่น เยื่อหุ้มสมองอักเสบลดลงร้อยละ 20 และ “ความกังวลที่ลดลง” ในการรับวัคซีน MMR

เอกสารดังกล่าวระบุว่าอาจจำเป็นต้องมี “การรณรงค์ตามทัน” และความกดดันในการได้รับการนัดหมายจากแพทย์ทั่วไป อาจทำให้วัคซีนในวัยเด็กลดลง

สมาชิกคนอื่นๆ ของ APPG สำหรับการตอบสนองต่อการระบาดใหญ่ ซึ่งกลั่นกรองการจัดการกับโควิดของรัฐบาลและผลกระทบของนโยบายฉุกเฉิน ทำให้เกิดความกังวลเกี่ยวกับการระบาดของโรคโปลิโอ

Graham Stringer ส.ส. ของ Blackley และ Broughton และประธานร่วมของ APPG กล่าวว่าเจ้าหน้าที่สาธารณสุขจำเป็นต้อง “สร้างความไว้วางใจในการสร้างภูมิคุ้มกันที่เด็กต้องการจริงๆ” อย่างเร่งด่วน

เขากล่าวว่า “จุดเน้นของความพยายามและทรัพยากรโดยพลุกพล่านและรัฐบาลในการส่งเสริมการกระทุ้ง Covid-19 สำหรับเด็กที่มีสุขภาพดีเมื่อไม่มีผลประโยชน์ที่ชัดเจน” และตั้งคำถามว่าความพยายามเหล่านี้จะ “เน้นที่ความจำเป็นดีกว่าหรือไม่” โครงการฉีดวัคซีนเด็กมีประโยชน์ชัดเจน”

Chris Green MP สมาชิกสภาผู้แทนราษฎรสายอนุรักษ์นิยมและสมาชิกของกลุ่มกล่าวว่า “เศรษฐกิจ การศึกษา และการเข้าถึงการรักษาพยาบาลตามปกติได้รับผลกระทบอย่างมาก เช่นเดียวกับการฉีดวัคซีนตามปกติที่เด็ก ๆ จะได้รับที่โรงเรียน

“มันจะเป็นผลลัพธ์ที่แย่มาก หากพวกเขามุ่งความสนใจไปที่การกดดันให้เด็กรับวัคซีนที่พวกเขาไม่ต้องการ พวกเขาจะเสี่ยงต่อโรคโปลิโอ”