กรดวัลโปรอิกป้องกันไม่ให้เซลล์ของระบบประสาทเติบโต

ยาที่ใช้รักษาโรคลมบ้าหมู ไมเกรนและโรคอารมณ์สองขั้วอาจทำให้เกิดข้อบกพร่องเมื่อถ่ายระหว่างตั้งครรภ์ทำให้เซลล์ประสาทบางส่วนที่กำลังพัฒนา เข้าสู่สภาวะชราภาพ ซึ่งเป็นภาวะหยุดนิ่งที่ทำให้พวกมันเติบโตและแบ่งตัวไม่ถูกวิธี สตรีหลายพันรายที่ใช้ VPA ในระหว่างตั้งครรภ์และต่อมาให้กำเนิดบุตรที่มีความบกพร่องแต่กำเนิด ซึ่งรวมถึงกระดูกสันหลังส่วนปีก

การเปลี่ยนแปลงใบหน้า และความผิดปกติของหัวใจ นอกจากนี้ ประมาณหนึ่งในสามของทารกที่ได้รับสัมผัสจะพัฒนาความบกพร่องทางสติปัญญาและโรคออทิสติกสเปกตรัม กลุ่มเซลล์สามมิติของมนุษย์ที่ปลูกในห้องทดลอง เช่นเดียวกับหนูเพื่อศึกษาการสัมผัสกับ VPA ของตัวอ่อน พวกเขาค้นพบว่า VPA กระตุ้นความชราของเซลล์ในเซลล์ neuroepithelial ซึ่งเป็นเซลล์ต้นกำเนิดที่ก่อให้เกิดระบบประสาทส่วนกลาง นักวิจัยยังระบุโมเลกุลหนึ่งตัวมีหน้าที่รับผิดชอบต่อการชราภาพที่เกิดจาก VPA เมื่อทีมใช้หนูที่ไม่มี p19 Arfการได้รับ VPA ระหว่างตั้งครรภ์จะไม่ทำให้เกิด microcephaly (ขนาดหัวเล็ก) หรือการเปลี่ยนแปลงรูปแบบการแสดงออกของยีนที่เกี่ยวข้องกับโรคออทิสติกสเปกตรัม แม้ว่า VPA จะทำให้เกิดข้อบกพร่องอื่นๆ แม้กระทั่งในหนูเหล่านี้